Rhododendron und Azaleen

Knap Hill Hybriden

Die sogenannten Knap-Hill-Hybriden sind meiner Ansicht nach diejenigen Azaleen, die landläufig als Garten- oder Freilandazaleen bezeichnet werden. Ich schreibe das deshalb so allgemein, weil es sehr viele botanische Namen und Verkaufsbezeichnungen für diese Azaleen-Gruppe gibt, die eigentlich nur verwirren. Auf das Ergebnis kommt es an. Und das bieten diese sommergrünen, etwa 1,2 m hohen Blütengehölze mit den ihnen so eigenen, leuchtenden und zum Teil auch duftenden Blüten. Letztere Eigenschaft ist in der Welt der Rhododendren eher selten.

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Pontische Azaleen

Das wunderschöne Blütengehölz wird in den Baumschulen oft unter den verschiedensten Namen wie zum Beispiel Rhododendron luteum, Rh. flavum, Azalea pontica, Az. flavum, Pontische Azalee oder P. Azalie, Azalea luteum 'Pontica' verkauft. Das wird jeden verwirren, ob er nun einen Pflanzplan erstellen muss oder eben einfach nur diese gelb blühende Freilandazalee kaufen möchte.
Dabei muss man heutzutage nur unter den sogenannten Knap-Hill-Hybriden suchen, wenn man diese oder in Abwandlung gelb bis orange blühende Sorten der pontischen Azalee sucht.

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Azalea mollis Hybriden

Die Idee, im Hausgarten einen romantischen Rhododendrongarten oder -park anzulegen, ist gar nicht so abwegig, denn diese Blütengehölze haben viele interessante Eigenschaften, die andere Gartengehölze nicht haben. Beispielsweise wirken ihre Blüten aus der Ferne ebenso schön, wie wenn man sie aus der Nähe oder geschnitten in der Vase betrachtet.
Für die Betrachtung der Blütenpracht aus der Nähe ist es sinnvoll, wenn man eine Pflanzung anlegt, die durch verschiedene Pfade zugänglich ist. Daraus ergibt sich automatisch ein naturnahes Gestaltungkonzept. Schmale Wege (Pfade), die sich dem Gelände anpassen, werden in der Gartengestaltung eher in Naturgärten angelegt. Eine förmlich gestaltete Anlage bekommt breite, bequeme Wege.

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Freilandazaleen

Die winterharten Gartenazaleen sind eine Untergruppe der Rhododendren, meist mit einer sommergrünen Belaubung. Ich selber teile sie in Zwerg-Azaleen (unter 1 m), in mittelhohe (1 bis 1,5 m) und höhere (um die 1,5 bis 3 m) Sorten ein. Man verwendet die niedrigen Gehölze meist für die Gestaltung von Steingärten oder japanischen Gärten.

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Rhododendron praecox Karnevalsrhododendron

Zuerst ein paar Hinweise zur Verwendung dieses viel zu wenig beachteten Blütengehölzes, welches aus der Kreuzung von Rh. ciliatum und Rh. dauricum hervorgegangen ist (um 1855 in England gezüchtet). Die hellpurpur-lila Blüten verzaubern unsere Gärten manchmal schon Ende Februar. Durch eine ideale Größe für den Vorgarten bringen die 1,2 Meter hoch werdenden Büsche ein Mindestmaß an Blütenmasse. Somit kannst du als Hobbygärtner mit wenig Aufwand große Effekte erzielen.
Pflanze drei oder fünf Stück (ungerade Stückzahlen an Pflanzen wirken immer besser als gerade) in eine Gruppe. Im Vorgarten sollten sie ihren Platz idealerweise am Hauptzugang des Hauses finden, da man im Vorfrühling so mehr von den wunderschönen Blüten hat, als wenn sie irgendwo versteckt im Hausgarten stehen.

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